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Fast schlimmer als der 11. September

New Yorker Pfarrerin setzt auf Hoffnung

Bild: Jörn von LutzauNew YorkFruchtbare Beziehunge zu den Partnerkirchen, auch zur UCC in den USA: Der Austausch von Jugendgruppen kann neue Verbindungen und Verständnis füreinander schaffen

Amerika hat die höchste Zahl an Menschen, die mit dem Coronavirus infiziert sind. Besonders schlimm ist die Situation in New York. Miriam Groß, Pfarrerin der deutschsprachigen Evangelisch-Lutherischen St.-Pauls-Kirche in New York lebt seit sechs Jahren in der Stadt. Wie erlebt sie die Krise?

privatPfarrerin Miriam Groß stammt aus Bayern und arbeitet in New York in der Deutschen Evangelisch-Lutherischen St.-Pauls-Kirche.Pfarrerin Miriam Groß stammt aus Bayern und arbeitet in New York in der Deutschen Evangelisch-Lutherischen St.-Pauls-Kirche.

Die flinken Hände meiner elfjährigen Tochter falten routiniert die frisch gelieferten Palmzweige. Mit jeder Bewegung formt sich langsam ein kleines Palmkreuz zwischen ihren Händen. Leise summt sie dazu mit einem verträumten Gesichtsausdruck den Kanon »Meine Hoffnung und meine Freude«, der an Jes. 12,2 angelehnt ist und in unserer deutschsprachigen New Yorker Gemeinde ein wichtiges liturgisches Element in der Kar- und Osterwoche darstellt.

Kein gemeinsames Ostern mit anderen

Plötzlich hält sie mitten in der Bewegung inne. »Mama, dieses Jahr können wir nicht mit anderen gemeinsam Ostern feiern.« Ihr Gesicht fällt merklich zusammen. Ich verstehe ihren Schmerz. An Palmsonntag war ihr in den letzten Jahren die Aufgabe zugefallen, unseren Gemeindemitgliedern während der Kaffeestunde beim Falten der kleinen Palmkreuze zu helfen und damit die Karwoche einläuten. Mit einem Schlag war ihr diese so liebgewonnene Tätigkeit genommen worden.

New York ist eins der größten Corona-Krisengebiete

Ob Jung oder Alt: Die Pandemie hat unser gewohntes Leben wie in allen Ländern dieser Welt komplett auf den Kopf gestellt. Doch in New York kommt nun wie in China, Italien und Spanien eine bedrohliche Komponente hinzu: die Megametropole hat sich in den letzten Tagen rasant zu einem der größten Krisengebiete entwickelt und mit ihr unsere kleine Gemeinde in Chelsea erfasst.

Taufen und Trauungen werden digital vorbereitet

Da viele unserer Mitglieder weit verstreut über die drei Bundesstaaten New York, New Jersey und Connecticut verteilt wohnen, sind wir schon längere Zeit gezwungen, digitale Wege zu gehen: Für Vorbereitungen von Taufen und Trauungen wird schon länger eine digitale Meeting-Plattform genutzt. Auch die Kirchenratssitzungen sind aufgrund der weit voneinander entfernt lebenden Mitglieder oftmals digital.

Online-Gottesdienste und Andachten

Die Diaspora-Situation unserer deutschsprachigen Gemeinde hat uns weiterhin zum Angebot eines digital stattfindenden Konfirmandenunterrichtes ermutigt. Daher traf uns die doch recht abrupte Umstellung auf eine komplett digitalisierte Gemeindearbeit nicht ganz so hart und führte zu einer Erweiterung um das Angebot eines Online-Gottesdienstes sowie regelmäßiger Abendandachten.

Stadt, die niemals schläft, kommt zum Ruhen

Mit dem Rückzug des gesellschaftlichen Lebens in den digitalen Raum geht eine fast gespenstische Verwandlung der Megametropole einher. Als ich vor fast sechs Jahren an den Big Apple zog, hätte ich mir nicht vorstellen können, dass die Stadt, die angeblich niemals schläft, fast zum Ruhen kommt. Es ist ein wenig, als ob New York der Lebenspuls fast genommen wurde, denn diese Stadt lebt von dem bunten und vielfältigen Treiben. Der Virus zwingt nicht nur zu einem fast unnatürlichen Innehalten, sondern bringt mit der exponentiell steigenden Anzahl an Erkrankungen und Todesfällen eine noch nie dagewesene Verunsicherung mit sich.

Pandemie in ihren Auswirkungen schlimmer als 9/11

Viele Gemeindemitglieder äußern inzwischen, dass die Pandemie in ihren Auswirkungen schlimmer sei als der Terroranschlag vom 11. September. Man habe es hier nicht nur mit einem unsichtbaren Feind, sondern auch mit massiven finanziellen Auswirkungen zu tun. Diese betreffen vor allem die Ärmsten der Armen, wie illegale Immigranten, die am unteren Ende der kapitalistischen Pyramide umgehend ihre Arbeitsstelle verloren haben und um die bloße Existenz bangen. Aber mit der fortschreitenden Zeit breitet sich diese Sorge inzwischen auf die Mittelschicht aus. Laut New York Times (Stand 2. April) haben sich 6,6 Millionen Amerikaner arbeitslos gemeldet. Diese Zahl übersteigt den Rekord von 695 000 in 1982 um ein Vielfaches.

Die Stärke der New Yorker ist Widerstandsfähigkeit

Alle in den USA sind von den Auswirkungen der Pandemie betroffen, deren Härte durch das vorherrschende kapitalistische System ohne soziale Sicherungssysteme noch verstärkt wird. Noch kann ich nicht genau abschätzen, wie sich der Big Apple von dieser Katastrophe erholen wird. Doch wenn die New Yorker eine Stärke haben, dann ist es die Resilienz, das Zusammenstehen in der Not und das Festhalten an der Hoffnung auf bessere Tage.

Wie Jesus durch das Tal des Kummers und des Todes

Ein solches Hoffnungszeichen setzte ich nun mit meiner Tochter, während wir kleine Palmkreuze basteln und für unsere Senioren versandfertig machen. Sie werden dieses Symbol in der Kar- und Osterwoche verstehen. So wie Jesus durch das Tal des Kummers und Todes musste, so müssen wir New Yorker durch dieses dunkle Tal der Pandemie und ihrer Auswirkungen.

Auf Trauer folgen Freude und Jubel

Meine Tochter strahlt mich an und hält das letzte kleine Kreuz hoch während wir den Taizé-Kanon zu Ende singen. Die Kar- und Osterwoche zeigt uns deutlich, dass auf Trauer Freude und Jubel folgen wird. Möge dies uns Trost und Hoffnung zugleich sein.
Pfarrerin Miriam Groß verschickt Palmkreuze an die Senioren ihrer New Yorker Gemeinde. In deren Kirche St. Pauls feiert derzeit niemand Gottesdienste.

Text von Renate Haller

So seid ihr nun nicht mehr Gäste und Fremdlinge,
sondern Mitbürger der Heiligen und Gottes Hausgenossen.

Epheser 2,19

Bild: Mit freundlicher Genehmigung von gettyimages /nottomanv1

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